Qué es el Bitcoin


Bitcoin es una moneda virtual también identificada por las siglas BTC o XBT. Convencionalmente, la palabra se escribe con inicial mayúscula cuando se refiere al sistema en su conjunto y con inicial minúscula cuando se refiere a la moneda.

Aunque es sólo una entre muchas, Bitcoin es de hecho un verdadero sinónimo de criptodivisa, ya que fue históricamente la primera y más conocida de las monedas virtuales que captaron la atención del público. En sí mismo tenía todos los ingredientes para este increíble éxito, entre ellos el ser un adelantado a su tiempo, el misterio de sus orígenes y, finalmente, la gran especulación que llevó a valores increíbles. El nombre de la moneda Bitcoin se ha rodeado de un aura mágica que lo ha hecho popular en todo el mundo y ha entrado en los sueños de gloria de muchos inversores.

En sí mismo, el Bitcoin es una moneda que se define convencionalmente como virtual, es decir, sin carácter físico. Sin embargo, esta definición es en sí misma engañosa, ya que virtual suele significar que no es real, pero no hay que dudar de la realidad de Bitcoin. En todo caso, es necesario razonar en términos de materialidad e inmaterialidad con lo que llegamos a la conclusión de que Bitcoin es, por tanto, una moneda inmaterial, ya que no tiene ninguna entidad física que actúe como medio de valor.

Como criptodivisa, el Bitcoin está reconocida en la Directiva comunitaria como entidad regulada y, por tanto, reconocida por la Unión Europea. Esta directiva describe así las criptomonedas dentro de un texto concebido como base jurídica para la lucha contra el blanqueo de capitales y la financiación del terrorismo:
Nos referimos a monedas virtuales a una representación de valor digital que no es emitida ni garantizada por un banco central o entidad pública, no está necesariamente vinculada a una moneda legalmente establecida, no posee el estatus legal de moneda o dinero, pero es aceptada por personas físicas y jurídicas como medio de intercambio y puede ser transferida, almacenada e intercambiada electrónicamente.

¿Qué valor tiene el Bitcoin?

Toda moneda tangible tiene dos tipos de valores: un valor intrínseco, dado por el coste de producción del objeto que contiene el valor real de la propia moneda, y un valor nominal, es decir, el valor establecido por convención. Así pues, una moneda de 1 euro tiene un valor intrínseco mínimo, igual al coste del metal utilizado y de los procedimientos de acuñación, pero tiene un valor nominal igual a lo que está impreso en la moneda. Para el Bitcoin el discurso es parcialmente diferente: el valor intrínseco es teóricamente cero, mientras que el valor nominal es fijo: 1 Bitcoin y sus fracciones.

Sin embargo, la situación real impone algunas consideraciones adicionales: aunque el coste de producción de Bitcoin es teóricamente igual a cero, ya que no se utiliza ninguna materia prima en la producción, en realidad la minería (es decir, el conjunto de actividades que regulan el nacimiento y la gestión de los Bitcoins) tiene unos costes nada desdeñables en cuanto a instrumentación y consumo energético. En realidad, por tanto, la gestión de los Bitcoins tiene un coste nada despreciable a pesar de que la moneda virtual no tiene cuerpo ni físico.

El coste de Bitcoin, por tanto, escapa a la comparación directa con las monedas tradicionales porque su naturaleza es diferente: la desmaterialización transforma la moneda en un servicio, que debe ser juzgado, pesado, regulado y gestionado de una forma completamente diferente a lo que es el dinero tal y como hemos aprendido a imaginarlo durante siglos.

Actualmente hay acalorados debates sobre el gasto eléctrico excesivo que conlleva la minería de criptodivisas en todo el mundo y la contaminación asociada a este gasto energético.